天氣不好就心情不好?科學家找到冬季憂鬱的秘密

文 / 黃惠琪|台北市松德精神科診所醫師

時序邁入秋冬,日照時間逐漸變短,人的心情好像也跟著憂鬱了起來。北台灣的居民深刻感受到:冬天陰雨不斷,濕濕答答,整個人好像都發霉了。這種氣候不好會讓心情不好的說法是否有科學根據?

丹麥的哥本哈根大學(University of Copenhagen)研究團隊最近發表他們的研究結果,試圖瞭解患有季節性情感疾患(Seasonal affective disorder,簡稱SAD,通常發生在冬天)的人跟其他一般人的腦部生理結構是否有差異。SAD在高緯度國家很常見,像在北歐國家,每六人當中就有一人有SAD。研究人員研究了11位SAD患者與23位健康者,分別在夏天與冬天替他們做正子造影檢查(positron emission tomography,簡稱PET,請見[註]),發現SAD患者與健康者的血清素轉運子蛋白(serotonin transporter protein,SERT protein)含量明顯不同—SAD患者在冬天季節時的SERT 蛋白含量比健康者還高!

問題來了,這個相當拗口的SERT蛋白是什麼東西?含量變高又是什麼意思呢?

過去,對於人類的情緒多由心理學、哲學等角度來探索,但越來越多科學研究顯示,大腦裡的神經傳導物質也會影響情緒,其中最廣為人知的就屬血清素(serotonin)。我們用來治療憂鬱症和焦慮症的抗憂鬱藥,作用機制就是促使血清素在神經突觸間的作用時間變長,來達到改善情緒的功用。簡單來說,增加大腦裡的血清素含量,可以達到心情變好的效果。

而SERT蛋白卻是會把血清素清除、回收掉,也就能預期情緒會低落。這項研究發現SAD患者到了日照時間短的秋冬季節,大腦裡的SERT蛋白含量變高,大約增加5%,難怪到了冬天心情會變差。相較之下,健康者的SERT蛋白不論夏天或冬天,含量都沒改變,情緒也較能維持平穩。

詳細全文: http://pansci.asia/archives/69784

憂鬱症只是大腦的疾病嗎?

憂鬱症憂鬱症是大腦的疾病,也不只是大腦。
2015/03/25 作者:陳豐偉

(本文轉載自陳豐偉醫師的高雄精神科診所札記)

有一定嚴重程度的憂鬱症,排除其他身體疾病或精神狀況的影響,絕大多數都是「大腦」的疾病

我常對病人說:「憂鬱症是大腦的疾病,會漸漸影響大腦功能。也許你的意志力可以硬撐,讓生活與工作可以過得下去,但你的注意力、記憶力、思考反應能力逐漸變差、工作上出錯率增加,不是你用意志力能掩飾的。」

但憂鬱症也不只是大腦的疾病。

許多研究顯示,憂鬱症病人的下視丘—腦下垂體—腎上腺系統(HPA axis)、發炎、代謝、神經內分泌反應路徑常有異常,與糖尿病、心血管疾病、慢性疼痛等慢性病常一起發生。

許多跡象顯示,有一部份的重度憂鬱症,可能是全身性疾病的一部份,有點類似自體免疫疾病;這還有待科學家繼續鑽研。

曾有許多人想找出可以預測或反應憂鬱症的單一生化指標,抽個血、驗個尿就能找出高風險病人,可惜都沒成功。

最近,有個先驅性的重要研究,結合九項生化數據,經過複雜的運算,用來分辨經過嚴謹結構性會談診斷的重度憂鬱症病人,有很好的信效度,甚至比臨床醫師在簡短看診時的判斷還精準。

這是重要的第一步。

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是壓力太大,還是生病了?解析憂鬱症

漫談憂鬱症:是壓力太大─還是生病了嗎?

台大醫院 急性精神病房護理長 黃瑞媛

因為工作的關係,常常被問到有關精神狀況的問題,也常會注意報紙上有人因壓力或情感 問題而想不開的報導。希藉由此篇文章協助民眾瞭解與認識精神疾患相關狀況,以減少悲 劇發生,並讓自己及週遭的人活得更健康、輕鬆。

「也許是憂鬱症」 這是每當報紙報導有人想不開時的常見後續結論,但是常常隔幾天又看到同樣的悲劇發 生,又是同樣的「也許是憂鬱症」,但是後面這件事發生的個案及家人在此之前也曾看到 雷同的事件,那時是否也有注意到自己的週遭已經在醞釀著同樣的事情,關鍵在於大部分 的人不知道那其實是憂鬱症。

他在家裡很乖、很有禮貌、是籃球校隊,成績很好,念的是前三志願的學校,怎麼會這樣想不開呢?是感情的問題嗎?是人際關係的問題嗎?是自我期許太高的問題嗎?還是青少 年想證明生命的存在形式? 在病房常常碰到以上狀況,在媒體報導之前,因為家人、學校、老師、同學的警覺提早一 步被送來醫院住院治療,其中有些父母是被通知才知道的,因為父母可能不了解孩子的全 面,其中有些孩子沒有精神問題,只是有一些挫折或有一些事件影響,孩子一時走不過來、 無法調適好,但是在這關鍵點上也許他感覺自己處在絕境當中,只好使用絕望的方法解決 眼前這個關卡,這樣的孩子可經由週遭親友的協助而走過來,往成長當中的路繼續走下去。 所謂的挫折也是一種生命中可貴的學習,但是有些孩子可能沒有這樣的機緣,外力來不及 介入而導致悲劇發生。而有另一群人就如同報紙上寫的「也許是憂鬱症」。

如果是憂鬱症就是生病了,和其他的病一樣要到醫院來治療。如果沒有治療,就如同罹患 糖尿病的人,不僅不吃降血糖的藥物,甚至飲食不忌口,總有一天會因為高血糖而昏迷; 也就像高血壓的病人,沒有吃降壓藥,將來可能會中風。憂鬱症也是一樣,沒有治療,就 好像要求一個內心絕望的人,仍然照常度過每一天、完成每天要做的事情,而這對於一個 內心因為生病而絕望的人是很困難的。

所以什麼是憂鬱症呢?

憂鬱症對一般民眾而言是很抽象的疾病,但是對於曾經罹患憂鬱症 也願意面對憂鬱症的患者而言,這就像一般的內科疾病一樣,須由精神科醫師進行診療、 確定診斷並進行治療,在治療的過程中還是可以照樣生活與工作、上學;當然也會出現受 憂鬱症狀影響而非常想不開的時候,這時可以到憂鬱症的避風港(病房)來住院幾日,接受醫 療團隊的保護。 想不開常常只是當下的一個衝動,若當時有人及時拉一把就可以避免悲劇的發生。

我常常 陪伴許多憂鬱症個案走過疾病的低潮期,當病人再回頭看想不開的當時,都會發現那不是 真正的自己,那絕對不是自己會做的選擇,就像是撒旦或是惡魔住在身體裡,治療憂鬱症 正是要找到真正的自己。 接下來以醫學的觀點介紹憂鬱症,據推測,下一個世紀憂鬱症可能是健康殺手的第二位。

憂鬱症的多元性病因

憂鬱症的病因包含生物性、心理性、社會性三個層面。

憂鬱症據臨床上推論,是由腦中神 經傳導物質,如血清素(serotonin)、正腎上腺素(norepinephrine)或多巴胺(dopamine)不平衡所 造成。因為這推論,所以有抗憂鬱症藥物的產生,當憂鬱症個案服用抗憂鬱劑時,能使這 些傳導物質在腦中維持穩定,原本負向的情緒以及思考也會跟著穩定。常與個案討論,為 什麼面對同樣的事情,但是情緒感受與想法會不同,你還是你啊!就是因為憂鬱症,使得 這類傳導物質在腦中無法維持穩定的關係,導致面對一樣的事情,卻會產生負向思考,甚 至嚴重時會想不開。 生活壓力事件、體質的脆弱性、支持系統功能不彰、以及性格因素等皆扮演一定的角色。

抗憂鬱藥物治療主要是針對生物性病因,尤其是對於病情較為顯著的憂鬱症患者,透過調 節大腦神經傳導物質的活性,達到治療的效果。 對於病情較為顯著的憂鬱症患者而言,當生物性病因的這個部分獲得控制後,社會性與心 理性的幫助也會比較能被接受。

常見憂鬱症的其他相關病因

引發青少年憂鬱症的原因,包括生物因素、體質遺傳因素、生活壓力事件與青少年本身的 心理因素。研究顯示,經常感受到嚴重絕望感與疏離感的青少年,七成以上有憂鬱的現象 婦女罹患憂鬱症的比率是男性的兩倍。主要的原因是女性激素的影響,使得在月經、停經 或懷孕時,多少會有憂鬱的情緒困擾出現。婦女也會因為生產之後,體內的賀爾蒙混亂, 加上生活壓力,容易在生產後第一個月出現憂鬱症,稱為產後憂鬱症。這跟產後第一週情 緒低落不相同,產後憂鬱症會更嚴重,持續時間更長。若不治療有可能惡化,導致產婦自 殺或攜子自殺,如以抗憂鬱藥物加上抗精神病藥物治療通常療效佳且迅速。 老人憂鬱症的患者,比較常抱怨身體的不舒服,並且有更多的焦慮情緒。有些個案表現出 嚴重的精神運動遲滯,以及記憶力和生活功能的低落,容易被誤認為是失智症。反之,有 些老人失智症的個案,可能會有憂鬱症狀,也可能會以身體症狀為主訴,或是有被拋棄意 念等等,也容易被誤認為只是憂鬱症而已。如果家裡有類似這種情況的老人家,家人一定 要記錄老人家的異常狀況,先尋求內科或神經科的幫助,檢查有無身體疾病,若一切正常, 則轉介精神科診治。

如何診斷憂鬱症

許多醫療機構設有精神科門診,民眾可以健保身份掛號,由精神科醫師協助診斷並提出建 議,即使未達憂鬱症的診斷程度,有可能是壓力太大、焦慮、失眠、適應障礙等其他問題, 精神科醫師也會針對不同狀況提出進一步的建議。也許到精神科就診令有些民眾感到難 堪,其實精神科診治的是「精神衛生」,就像其他內、外科別一樣,「精神」是全人健康 中不可或缺的層面,應該與其他科一樣的被公平看待。有些醫療機構有「心理諮商」門診, 由心理師看診;有些機構稱精神科為「身心內科」,同樣由精神科醫師看診;或是精神科 醫師私人開業診所,都是民眾可以選擇的就醫管道。 以下為醫師診斷憂鬱症的指標,診斷過程是很嚴謹的,以下症狀一般人或多或少都出現過, 並不代表出現以下症狀就是罹患憂鬱症,必須由精神科醫師經過會談、蒐集各種相關資料 才能確定診斷,其中強調「長時間」的、且持續時間「超過兩週」,有些則是屬於「輕鬱」, 但是如果未經治療也會轉為「重鬱」。

根據美國精神醫學會所頒行且為全世界大多數國家所採用的的第四版精神疾病診斷手冊 (DSM-IV),憂鬱症有九種判斷指標:

1. 情緒低落,長時間處於低落的情緒,無法快樂起來。

2. 對事物失去興趣跟喜好,提不起興趣去做自己喜歡的事情。

3. 體重下降或上升。

4. 嗜睡或失眠:出現精神性的睡眠障礙。

5. 動作、思考變得遲緩。

6. 容易疲倦或失去活力。

7. 無價值感或強烈罪惡感。

8. 注意力不集中或猶豫不決。

9. 經常出現負面想法,甚至想要輕生

上述症狀中,第一項或第二項至少有一項為必要條件,其餘項目成立的總數超過五,且持 續時間超過二週,就幾乎可以被確診為重度憂鬱症發作了。

心情溫度計

心情溫度計是一個簡便的量表,每個人心情多多少少會有起伏,但是個人往往不自覺,這 個量表可以用來簡便的測出心情變化,分數越高表示心情的溫度越高。如同人的體溫一樣, 當體溫超過37.5度時,我們會警覺是不是身體生病了,當體溫升到38度時我們會去看醫師, 也會自己進行一些降溫的措施。心情溫度也是一樣的,當心情的溫度升高時,是不是也要 採取一些措施,讓我們的心情不致於失控?當心情溫度已經要破表了,是不是也該找專家 協助了呢? 心情溫度計總共有五個心情項目,可針對每一個項目進行自我檢測,誠實的依據自己的心 情回答,再計算分數。每個人的心情都會有起伏,可以每天或當有起伏時就進行檢測,當 心情溫度稍高時可以自我提醒進行調整心情、調整與外界的互動,以避免當下做錯誤的決 定,或避免因為自我控制能力變差而與人起衝突。

依每一項目檢測後所計算出的分數為心 理困擾嚴重度: ·

6分:一般正常範圍 ·

6-9分:(輕度)心理諮商或找好友談談,抒發情緒,探討情緒困擾是否與壓力有關, 若是則學習壓力管理技巧。

10-14分:(中度) 接受專業諮商,探討是否需要進一步輔導或治療 ·

15分以上:(重度) :宜請精神科醫師診斷

心情溫度計量表 心情項目 沒有 0 輕微 1 中等 2 厲害 3 非常厲害 4 感覺緊張不安 易苦惱或動怒 感覺憂慮、心情低落 感覺比不上別人 睡眠困難、難以入睡、易醒或早醒

憂鬱症的治療

在急性期首重藥物治療,現在有很多新一代的抗憂鬱劑,不但效果好、副作用也少。藥效 在第二週出現,大約持續治療三至六個月即會有顯著的改善。若合併心理治療,包括認知 行為治療或支持性心理治療,功效會更好,甚至可以預防憂鬱症再發。 如果因為憂鬱症影響而有自傷的想法、計畫或行動,必須緊急的協助就醫,家人必須分秒 的守護著個案的安全,必要時可以安排短時間住院。

家人能做甚麼?

  1. 了解憂鬱症這個疾病:多涉獵相關的書籍或網站,知道如何尋求相關資源。

  2. 多發揮同理心:設想自己罹患憂鬱症的樣子,想像憂鬱症的痛苦,精神疾病被污名 化的困境等,勇於協助就醫。

  3. 照顧自己:憂鬱情緒是會傳染的,要讓自己輕鬆一下,仍然過好自己的日子、有自 己的生活與朋友,必要時安排度假喘息一下。

  4. 當焦慮、擔心、惱怒或挫折時,懂得去找朋友或專業人員傾吐。重點是要將挫折傾 倒掉而不要堆積在心上。

  5. 憂鬱症病人所說的與所做的,並非其真實的性格,例如當憂鬱症病人生氣時,其實 是在氣自己。

  6. 憂鬱症患者並非懶人:他們真的病了!一般日常生活例如做家事等都可能是不可能 的任務。你必須讓他們暫時減少這些事物的負擔,就像罹患感冒必須暫時休息一樣。

  7. 規律看診與藥物治療是很重要的:幫助留意藥物服用的規律性,協助減少對於服藥 的恐懼,讓他知道自己可透過按時看診及服藥,以治療症狀。

  8. 無時無刻提供希望:可以是宗教信仰、可愛的小孩子或其他藉以存活下去的憑藉。 針對青少年的個案,家長或學校該如何協助憂鬱症的學生? 青少年憂鬱症不是一時的情緒困擾,也不是短期的適應問題,更不是青少年的叛逆,而是 有可能成為長期慢性化的精神疾病,會帶給個人和家庭相當大的痛苦,也會造成學校和社 會沉重的壓力。因此如能早期發現,早期治療,結合藥物治療和心理治療,則會有不錯的 效果。

最後提醒大家: 無條件的鍾愛他,讓他知道不管他得了什麼病你都愛他,都會一直陪伴他,即使有時候你 會感到挫折,但那不是對他感到挫折,是對憂鬱症這個疾病!

台大醫院健康電子報 :http://epaper.ntuh.gov.tw/health/201103/health_2.html

研究:父母罹患憂鬱症對孩子有全面性影響

父母有憂鬱症 研究:孩子學業恐不佳

(優活健康網記者談雍雍/綜合報導)憂鬱疾病不僅會損害患者本身的身心發展,也會影響家庭裡的其他成員!據一項發表於<美國醫學會精神醫學期刊>的研究指出,若父母任一方陷入憂鬱,孩子的學業表現會受到影響。研究顯示成績的差異不是很嚴重,然而也可能造成及格或不及格的差別。父母罹患憂鬱症可能影響孩子的居家生活,造成壓力進而影響他們的學業表現。

這份研究以超過一百一十萬名出生於瑞典的兒童為對象,研究者將父母罹患憂鬱症與父母未罹患任何情緒疾患的孩子,比較其最終學習成績。結果發現,父母親的憂鬱症影響孩子在學校裡最後一年的表現,即使父母親的憂鬱症在前幾年就發生了,影響仍然存在。

研究還提到,若在嬰兒時期,母親即罹患憂鬱症,孩子可能在早期發展上未得到良好照顧,影響孩子長期的學習和解決問題的能力。整體而言,父母親在孩子成長的任何階段所發生的憂鬱症都與孩子的學業表現不佳有關。母親有憂鬱症,對女孩在學業表現的負面影響比男孩大。

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當家人、朋友得了憂鬱症,我該怎麼做呢?

如何拉回自殺邊緣的憂鬱病人

CFH健康知識網
現代人平均壽命延長了,但活得久不代表活得快樂。根據世界衛生組織 (WHO) 的研究,2020 年造成人類失能 (disability) 前十名的疾病,憂鬱症將躍升到第二名。另外根據哈佛大學的研究,造成人類社會整體疾病負擔 (Global burden of Disease) 前十名的疾病,第二名也是憂鬱症。憂鬱症會造成生產力下降,同時造成家庭社會嚴重的負擔。憂鬱症常常早發而持續,甚至有些會復發,有 15% 的憂鬱症患者最後會死於自殺,造成家庭社會的損失與遺憾。

一、 憂鬱的症狀,可從四大方面表現:心情:難過、心情低落、焦燥、不快樂、沮喪、空虛、擔憂、易怒。
認知:缺乏興趣、難以專心、無價值感、負面思考、無法決斷、愧咎感深、自殺意念、無助無望、記憶力差。
行為:行動遲滯、哭泣、嗜睡、社交退縮、依賴、自殺行為。
身體:疲累、食慾不佳或暴飲暴食、胃腸不適。

二、 當家人、朋友得了憂鬱症,您能夠作什麼?(摘錄自「當家人得了憂鬱症」– 張老師出版社)

當家人、朋友得了憂鬱症,身為他的家人,也承擔不少他的痛苦,有時也會像他一樣有許多的挫折與無力感。以下有許多事是您能夠作的:

盡可能地學習:了解憂鬱症及抗憂鬱藥物及相關正確知識。
合理的期待:不給他過高的要求,給予合理的期待與鼓勵。
無條件的支持:無條件的支持,不要立即想到回報。
維持日常生活作息:自己的生活也要過下去,照顧他不是生活的全部。
分享你的感覺:適當時仍可分享自己的感覺,或找他人宣洩自己的情緒。
不要認為事情是針對你個人而來:有些無力與受挫,不要太個人化與自責。
尋求協助:鼓勵就醫,找尋適當的專業醫師,給予完整的處理。
一起合作:與患者一起合作,共同度過。

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你可以不必自殺 一位憂鬱症患者的重生歷程

她,活得很辛苦,幾度徘徊於自殺邊緣。但是,她總是更努力,讓自己只是活著。

所以即使是在最晦暗的時刻,她總能一步步的走出來..她寫下這段歷程,要告訴許多人:「你,真的可以不必自殺.」

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你可以不必自殺

文/嘟嘟

由於一位格友的來訪,引發我將這些歷程寫下來,以提供目前仍陷在憂鬱的朋友們做為參考。

八年前憂鬱時,我有法鼓山基金會一群要好的同事陪伴,所以法鼓山推出「你可以不必自殺」公益網,我應該參與才對,也是我寫這篇文章的目的。很感謝我有很多非常善良的好朋友,也感恩菩薩在我身邊安排了很多有智慧的人生導師。(名字寫在我心裡,在此就不一一道出)

我的人生遭遇很多創傷,以前的我從不面對它們,只是一味追求表相的完美。投身宗教、甚至差一點出家,其實是不想解決自己的問題,也因為太多問題、很難解決。

直到我開始懷疑人生的意義,我的憂鬱症被診斷為中度至重度,常有自殺的念頭,有二次非常強烈想自殺,但又有另外一股求生的意志力在衝撞我,是那不願認輸、不肯認命的勇氣,讓我繼續活下來。有好幾年,我非常辛苦的活著。

當時,我沒有甚麼可以依靠,只能依賴藥物。所以我的抗憂鬱及抗焦慮劑吃得越來越重,兩三年後,吃再多的藥還是憂鬱,而且我的腦筋變鈍了,長期無法工作、經濟狀況不佳,偏偏被人騙去亂刷卡。

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憂鬱反覆發作的根源

文章節錄自:

簡介:正念認知療法抗憂鬱症復發

憂鬱反覆發作的根源?

  • 人們主要的情緒類型包括:高興、悲傷、恐懼、厭惡、和憤怒。所以,悲傷是人類與生俱來的情緒之ㄧ,它是我們的一部份,並沒有厭惡它、或想擺脫它的必要。
  • 憂鬱症持久並反覆發作的原因,並不在於感覺到悲傷的瞬間。最初的情緒反應,通常只維持幾秒;只有當引起情緒反應的原因一直存在,最初的情緒反應才能持續。
  • 當憂鬱症患者對自己的負面想法和情緒感到厭惡時,大腦中負責 ”戰或逃” (fight or flight response) 反應的機制就會啟動,身體隨之緊張,並將全副精力集中在如何擺脫悲傷或它所引起的厭惡情緒,而將自己封閉起來。於是,患者的生活經驗也變得越來越窄,逐漸失去和世界、週遭、及親人的聯繫。也對自己產生不滿及批判。
  • 研究顯示憂鬱症患者在陷入低潮時的反應與一般人不同。即便憂鬱情境已過去、情緒已回復正常,輕微的情緒低潮仍可立即引發大量的負面思想 (諸如:我不夠好、我是個失敗者、我毫無價值等想法),及引發身體的遲緩和疲勞感等連鎖反應。
  • 憂鬱症患者常使用 ”反芻思考模式” (諸如:我到底出了什麼問題、為什麼發生在我身上、何時才能結束等) 來處理這些感覺和想法。在不斷循環思考的狀態下,會使情緒症狀延長、並加深腦中情緒與事件的連結,容易再度引發重鬱症。較嚴重患者的上述反應幾乎變成自動化習慣,致使復發機率甚高。
  • 只要患者能避開從最初的低潮到引發病態的自動連結,不讓制約反應 (conditioning)  發生,便可避免重鬱症復發。教導患者在感覺煩躁不安時,便告訴自己:”我不等於我的想法”、”想法不等於事實”,學會將憂鬱的思維看作 ”只是心理的現象”。