失智症10大警訊 預防與治療

老人失智不可輕忽

文/吳淑華

諮詢/長庚紀念醫院內科部一般內科暨高齡醫學主治醫師 陳英仁臺灣

即將邁入老年社會,面對老人健康的隱形殺手――失智症,目前還沒有特效藥可以根治,預防之道就是認識失智症,並時時警省自己的行為,才能遠離失智症。臺灣內政部在103年底人口統計資料估算,65歲以上老人共2,808,690人(占總人口12%),其中輕微認知障礙(MCI)有524,500人,占18.67%;失智症人口有227,137人,占8.09%(包括極輕度失智症91,673人,占3.26%,輕度以上失智症有135,464人,占4.82%)。

據最新的世界衛生組織官方網站指出,全球每4秒就產生1名失智症患者,而且失智人口每20年成長1倍。到底什麼是失智症?很多人認為因為老化導致失智,其實是錯誤的觀念,老化只是忘記某些事情,但事後會記起來。但一旦罹患失智症則是完全忘記曾說過、做過的事。林口長庚紀念醫院內科部一般內科暨高齡醫學主治醫師陳英仁表示,除非是中風、頸部腫瘤引發的血管性失智症,不然要判斷是否罹患失智症,需要長時間觀察才能確診,這也是失智症在治療上有困難的原因。

不易發現徵兆的失智症目前常見的失智症主要分為血管性失智症及退化性失智症。就前者來說,主要成因為腦中風或是腦血管病變,因為腦部的血液循環不佳,引起腦細胞死亡因而造成智力減退,通常中風病人,會有5%的人有失智症,要觀察是否有血管性失智症,可以從幾個方面,像是尿失禁、在吞嚥上有困難、易跌倒、有憂鬱傾向。

然而,最擾人的則是退化性失智症,像是美國前總統雷根所患的阿茲海默症,因為腦部神經受到破壞,所以對時間、地點、人物有記憶力衰退的問題。另外退化型失智症還有好發於年齡50歲以後的額葉及顳葉型失智症,以及平均年齡70歲的路易氏體失智症。最明顯的症狀就是出現幻視、幻聽,或是有被害妄想症。

失智症如果能早期發現,並及早以藥物治療,能有效延緩病情。但也因為初期症狀輕微,常被忽略:例如忘東忘西、時常在找東西、忘記今天有約、跟別人說過什麼話、最近發生什麼事老是記不起來、也不清楚今天幾月幾日……等微小症狀很容易被一笑置之。陳英仁指出,要及早發現失智症,除了本身對此病症很清楚而有警覺心,還需要家人的仔細觀察,再經腦科及神經科會診,進行腦部檢查、內分泌腺或生化檢驗,並做心理方面的臨床診斷才能確定,但有時觀察期就長達好幾年,這也是影響治療的原因。

如何預防失智症

要預防失智症,降低罹患失智症的風險,還是有方法。例如多動腦,養成終生學習及閱讀的好習慣,以增強腦細胞之間的神經鍵結。多參與社交活動,像是當志工、社區活動,多與人接觸,得到失智症的風險可以下降到4成。每週運動2至3次,不論是有氧還是肌力運動,對失智症還是阿茲海默症有相對性降低至6成以下的風險。

運動也能有效控制體重,若中年人BMI 大於30,發生阿茲海默症相對風險上升3倍;介於25到30之間,則是升高2 倍;若過瘦也不是好事,也就是BMI 在18以下,失智症風險反而提高。運動除了維持體重以外,更能釋放壓力、遠離憂鬱。研究顯示若有憂鬱症,其相對風險值約為無憂鬱病史者之2倍。

心血管疾病是引發失智症的原因之一,血壓收縮壓> 160mmhg 且未治療者,發生阿茲海默症的風險為血壓正常者的5倍。血糖如能控制好,也能降低阿茲海默症的風險,因此在飲食上多攝取蔬果、豆類、五穀雜糧等維生素C、E、B 群,富含omega-3脂肪酸的魚類也不能少,但不建議攝取高劑量維生素或魚油等營養品,以自然食物為佳。

抽煙、喝酒等不良習慣都會增加失智症罹患風險,應盡量避免;此外,腦部曾經受到重創的人罹患阿茲海默症的風險是一般人的4倍以上,因此騎單車或是機車時,一定要配戴安全帽,才能多一分安全。

失智症10大警訊

瞭解失智症之後,更要對失智症發出的警訊有所認知與警覺,才能達到預防的效果,美國失智症協會提出了失智症10大警訊供參考:

1.記憶力減退到怎麼想都想不起來。通常忘記後經過提醒,會再想起來,但失智症的忘記頻率很高,而且會伴隨不斷重複發問,或者同一種東西買了再買的重複購物問題。

2.曾經很熟悉的動作,變得無法處理。如計程車司機不認得路以致開錯路、廚師煮菜半輩子現竟忘了烹飪方法。

3.在規劃或執行上,甚至是處理數字問題,需要花很長的時間。嚴重者會出現不能專心以致沒辦法處理的狀況。

4.一般人會在不熟的地方迷路,但失智者會出現在家周圍迷路,或是搞不清楚現在是白天或晚上。

5.在面對鏡子時,看到鏡中的自己,會誤以為另一個人,甚至覺得家裡老是有其他人,而且在閱讀及判別遠近上出現困難。

6.在說話及書寫上出現困難。即便再簡單的單字,都無法說出口或是寫下來,也會在對談中不斷重複或中斷,然後不知怎麼繼續進行。

7.一般人亂放東西不是常態,對失智者而言是常態,且隨時在發生。不斷找不到東西,甚至以為東西被別人偷走。

8.失智者無法辨別常理,甚至無法打理自己。如冬天穿短衣、過馬路不看紅綠燈、借錢給陌生人等。

9.害怕參加社交生活,不想出門、不想見人,寧可呆坐在電視機前好幾個小時,或是在床上睡覺,做什麼事都提不起勁。

10.性格及情緒的大轉變。比方脾氣溫和的人開始易怒、猜忌懷疑他人,無法自我控制自己的失序行為,特別害怕或只依賴某個人。

照料失智症親人有方法家裡若有失智症的患者,除了患者自己感到不舒服,身旁的家人在照料及心理上也常會無法適應。可以求助相關單位,例如臺灣失智症協會,瞭解失智患者的狀況以及應對方法。若能在照顧上懂得更多相關資訊,能減少彼此間的衝突。例如因為失智者有顯著智能障礙,會忘記關火,最好有人陪伴並在旁提醒,千萬不可以讓他一個人在家裡,才不會因此發生危險。

約有10%的失智者有「徘徊」的現象,例如想出去、想回家。這個時候,可以帶患者出去走走散步,再帶回家,避免與患者發生口角與衝突。由於失智者無法分辨夜間與白天,更容易產生幻覺,當出現夜間喊叫、翻找東西時,有可能是看不到或是意識障礙,以為有人在那裡,可立即開燈,並輕聲勸說,若是硬碰硬大聲斥責,情況只會更糟。

失智症雖然沒有特效藥,但患者透過藥物可以減緩病情發作,按時服藥、定期檢查,或是進行如懷舊治療、音樂治療、認知治療等非藥物性治療,皆是不二法門。

來源: 中央健康保險署電子報