你孤獨嗎?測量你的孤獨指數

什麼是孤獨感?如何擺脫?(附孤獨量表)
孤獨感是一個人在與外界隔離或缺乏伴侶下,所產生的帶有焦慮、孤伶、苦悶的複雜的情緒。主觀的“感到孤獨” 和 客觀的“社交上孤立”,是兩者相關,但並不相同。產生孤獨感的原因,除了和個性有關之外,則是包括社會、心理、和情緒等多樣化的情境誘因。隨著社會的現代化,孤獨似乎已經愈演愈烈。本文附有加州大學洛杉磯分校創用的孤獨量表,可以用來評估自己的孤獨感的嚴重程度。長期孤獨會嚴重損害身心健康。要擺脫孤獨感的糾纏,試試看:訓練自己享受獨處、去享受大自然或養寵物、鞏固與老朋友的感情、出去交新朋友、努力去幫助別人。
什麼是孤獨感

孤獨感通常是指一個人在與外界隔離或缺乏伴侶下,所產生的帶有焦慮感、自認為孤伶的複雜的苦悶情緒。但是孤獨感屬主觀的,因此一個人即使是身旁有許多其他人時,仍可以感覺到寂寞;孤獨感甚至會發生在有良好的婚姻關係、家庭背景、和事業的人身上。

另外,從時間長短上來看,孤獨可以被分為短暫性的或慢性的,前者只是短期狀態、屬正常人也會發生的;後者則是長期常常發生、並且成為個人特質、是有害健康的。

產生孤獨感的原因

一個人是否容易覺得孤獨,和遺傳有關;雙胞胎研究發現,無論是在兒童或成人,遺傳能解釋 50% 的不同人之間的孤獨傾向的差異。可以說,孤獨感容易發生與否是和個性中天生的成分有很大關聯。

會覺得孤獨的情境誘因則是多樣化的,包括社會、心理、和情緒;常見的原因包括例如:父母棄養、遷居陌生地、短別、獨處、無聊、失敗、自責、守秘密、被誤會、被排斥、失和、失戀、離婚、退休、產後、無助、久病、親友亡故、擔心未來等。

另外,會覺得孤獨可能是導因於另一個相關心理疾病 (例如慢性憂鬱症) 而表現出來的症狀。憂鬱症病人往往有強烈的孤獨感;反過來說,覺得孤獨的人較容易罹患憂鬱症。

“感到孤獨” 和 “社交上孤立” ,兩者並不相同

一個人會覺得孤獨的主因之一,是他們期望有比目前更多的社會互動。但是,”感到孤獨 feeling lonely” 和 “社交上孤立 socially isolated”,兩者之間有一個明確的區分。前者是主觀的感受;後者是客觀的,是可以被觀察的生活狀況。但是兩者常被混淆,而通稱為孤獨 (Loneliness) 。

獨處 (alone) 和缺乏社會資源,都是社交生活上的孤立無援的指標。然而,有些社交上孤立的人並不覺得孤獨;反而許多社會資源豐富的人卻逃不出孤獨感。

雖然獨處傾向於會壓低一個人的情緒和增加孤獨感,但是獨處也可以對一個人有正面影響。獨處有助於提高人們的認知狀態,例如提高當下專注的程度。獨處也能增長一個人的成熟度、提供具宗教性的經驗、和在創作過程中發揮重要作用。所以,獨處對某些人反而會帶來正向的經驗。

社會現代化增加孤獨的普及

隨著社會現代化的發生,造成了人們經常遷移和小家庭化,孤獨似乎已經愈演愈烈。在 1985 年和 2004 年之間對美國人的調查發現,一個人可以討論重大事項的對象,其平均數由 3 人減少到 2 人。據最近估計,在美國有 20% 的人口感覺孤獨。美國人沒有知己 (共度閒暇時間或討論重要事項的對象) 的人口,已經上升到近 25%;而且,另有 19%  的人表示,他們只有一個知己,而且往往就是其配偶,因此將提高失偶後可能帶來嚴重孤獨感的風險。

在發達國家,孤獨顯著存在於兩個群體:老年人和居住在郊區者。郊區人口較稀疏,而且長途單獨開車通勤會提高孤獨感。住在郊區的老年人,當他們失去駕駛能力時,會變成更孤立。

互聯網使用率和孤獨之間的相關性,仍有爭議。一個研究報告說,寂寞網民可以使用互聯網來保持與親人聯繫:例如在 2002 年和 2010 年的研究發現,”互聯網的使用,能減少孤獨感和憂鬱症、能感受更多的社會支持和自尊”。另一個研究報告則說,”那些試圖在網上結交朋友者,反而會變得孤獨”。
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